Общая информация
Королевство Таиланд - страна бесконечного разнообразия и фантастических контрастов, по мнению путешественников, это - самая экзотическая страна Азии. Вас ждут буддистские храмы, коралловые рифы, крокодиловые фермы, тропические растения. Таиланд - это встреча со сказочным королевством, встреча с вечным летом и теплым океаном, где можно забыть обо всех заботах и с головой окунуться в праздник души и тела. Здесь вы почувствуете себя желанным гостем. Вас ждет поистине райский отдых, ведь именно Таиланд - страна путешествий в вашу давнюю мечту. Таиланд, несмотря на развитую инфраструктуру туризма, до сих пор остается одной из самых загадочных и таинственных стран мира. В храмах находятся магические статуи Будды, бесчисленные религиозные празднества продолжаются круглый год, а рынки вызывают изумление феерическим многоцветием тропических фруктов. Заоблачные горные выси Золотого треугольника и бурлящий Бангкок, мрачные девственные леса на западе с непроходимыми джунглями и благоухающими орхидеями, бархатные пляжи на юге - таков Таиланд

Население
Население Таиланда - сиамцы, лао, китайцы, малайцы

Столица
Бангкок (по-тайски «Крунг Теп» -«Город ангелов») является самым крупным городом страны. Бангкок является 17-ым по величине городом Азии с населением около 9 млн. человек.

Язык
Государственным языком является тайский, но в большинстве туристических центров, магазинов и ресторанов вас поймут, если вы будете говорить по-английски.

Климат
В Таиланде тропический климат. Различаются три сезона: с октября по март, лучшее время в году -температура воздуха колеблется от +18°С и до +30°С. С апреля по май, самый знойный период - температура воздуха достигает +42°С. С июня по август - сезон муссонных дождей, но в основном это относится к северным районам страны. А в остальных регионах дожди в это время бывают только во второй половине дня или ночью, они проливные, и длятся, как правило, не больше часа. Идеальное время для посещения страны - с ноября по март, когда воздух прогревается до 25-30°С и влажность минимальна. Благодаря микроклимату некоторых районов, например острова Самуи, их посещение принесёт удовольствие ещё и в июле –августе.

Время
Опережает московское зимнее время на 4 часа, а летнее –на 3

Денежная единица
Национальная валюта – таиландский бат. 1 $ USD примерно равен 42-м таиландским батам. Деньги лучше обменивать в специальных пунктах или в отелях.

Виза
Виза в Таиланд оформляется, как правило, за 7 рабочих дней. Для этого от вас потребуется заграничный паспорт, срок действия которого должен быть не менее 6 месяцев,1 фотография размером 3x4, заполненная анкета, а также справка с места работы с указанием должности и оклада туриста. Для граждан России на момент сентября 2003 года сохраняется возможность поставить въездную визу непосредственно по прилету в Таиланд. Для этого необходимо иметь при себе 2 фотографии, стоимость визы 1000 таиландских бат ( около 25 дол. США) При вылете из Таиланда взимается аэропортовый сбор - 500 бат (около12 долларов). Максимальный срок пребывания в Таиланде по туристической визе - 2 месяца.

Религия
Государственная религия - буддизм, его исповедуют 95% тайцев. Остальные 5 % распределяются между мусульманами, христианами и индуистами. Впервые буддизм пришел на территорию Таиланда в III в. до н.э. с острова Цейлон. В городе Накхонпатоме сегодня находится вторая по величине статуя Будды

Транспорт
Большие туристические автобусы с кондиционерами и обычные курсируют из Бангкока во все города Таиланда. Если хотите путешествовать по стране самостоятельно, можно взять машину в аренду. Лучше всего пользоваться такси. В них нет счетчиков, и вы можете торговаться с водителем. Проблема лишь в том, что таксисты здесь тоже предпочитают родной язык - тайский. Поэтому заранее попросите переводчика написать на бумажке, куда вас следует отвезти. Если турист решил взять такси, не стоит садиться в частную машину, у водителя может отсутствовать разрешение на право перевозки пассажиров. Официальное такси имеет табличку с разрешением желтого цвета, а также табло с надписью «Taxi» или «Taxi-Meter». Экзотический транспорт Таиланда - рикша (мотороллер с коляской для двоих). На нем удобно отправляться в короткую поездку. Путешествие на поезде обойдется дешевле, но поезда нерегулярны и часто переполнены.

Полезные советы
В число оригинальных сувениров входит тайский шелк, батик, ювелирные изделия, селадон (фарфоровая керамика), коллекционные куклы, бронза и антиквариат. Патпонг в Бангкоке - это огромный квартал, освещенный разноцветными фонарями, место ночных развлечений всех оказавшихся в городе европейцев. Главная улица представляет собой огромный базар, лотки, заваленные экзотическим товаром - от крокодиловых шкур до кхмерских барабанов, от фарфора династии Мин до слоновьих бивней. Здесь уместен торг, иногда цену можно сбить в 10 раз.

Таможня
Разрешается ввозить любое количество иностранной валюты, но крупные суммы следует декларировать. Из Таиланда нельзя вывезти более 500 батов. Исключение составляют обладатели семейных паспортов - им разрешается вывозить 1000 батов. Алкогольных напитков можно взять с собой только в пределах 1 литра. Сигарет -один блок или 50 сигар, или 250 г табака. Если вы берете с собой фотоаппарат, больше пяти пленок к нему запасать не стоит. Таиланд запрещает ввоз на свою территорию наркотиков и порнографии. Запрещен вывоз антиквариата, в том числе старинных статуй Будды, изделий из слоновой кости и кожи охраняемых животных. При вывозе художественных произведений необходима экспортная лицензия от департамента искусств, которая выдается в магазине при покупке.